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Mammifère

Le mammifère, ou les mammifères sont la classe d’animaux des vertébrés avec presque 5500 espèces !

Quelques exemples de mammifères parmi les plus « connus » :

La souris domestique, le bison, le chat, le chien, le cheval, la vache, la girafe, l’orque, le léopard, mais aussi, vous savez quoi ?… l’humain, eh oui nous sommes des mammifères !

Dans la famille des mammifères carnivores (270 espèces environ) nous avons par exemple : l’ours polaire, l’ours noir, le tigre, le jaguar, le guépard, le lion, le léopard, le loup, le lynx, la hyène, le blaireau, le puma, le raton laveur, la loutre de rivière, la moufette, le renard, le fennec, la belette, la fouine, le chien, …

Dans la famille des mammifères marin (environ 115 espèces) nous pouvons entre autre citer le dauphin, le phoque, le marsouin, l’otarie, le morse, le narval, l’orque, le béluga, la baleine, le norqual, le cachalot,…

Voici quelques caractéristiques des mammifères :

  • Les mammifères ont des poils (sauf les mammifères marins comme par exemple le dauphin ou la baleine)
  • les mamans mammifères allaitent leurs petits
  • ils ont une température corporelle constante (homéothermie) environ 36 à 39 °
  • leur cœur possède quatre cavités
  • la mâchoire est très puissante et innervée, elle est d’ailleurs constituée d’un seul os dentaire
  • la plupart ne pondent pas d’œufs
  • La plupart des mammifères ne volent pas (à l’exception de la chauve souris)
  • et ils ont tous des poumons

L’ornithorynque est l’un des seuls mammifère ayant beaucoup d’exceptions.

Nous pouvons distinguer deux mammifères marins :

    Les cétacés, ce sont ceux qui vivent dans l’eau et ceux qui sortent de l’eau, comme la loutre, le phoque, le morse ou encore l’otarie.

Origine du mot mammifère :

Comme souvent, le mot « mammifère » vient du mot latin « mammalia » ce qui veut dire « mamelon », c’est pour cela que les mammifère se nourrissent du lait de leur maman, produit via les glandes mammaires des animaux femelles.

 

 

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