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Fossile vivant

Les fossiles vivants que l’on appelle aussi espèce panchronique ont une apparence se rapprochant morphologiquement fortement d’espèces disparues que l’on trouve aujourd’hui sous forme fossilisée.

Il s’agit d’espèces qui ont connu une évolution très minime, certaines étaient déjà présentes sur Terre dans les milieux marins il y a plus de 500 millions d’années. Le nautile est l’une des espèces les plus emblématiques de cette notion de fossile vivant, un terme qui est contesté par de nombreux scientifiques, ce dernier étant notamment popularisé par les médias.

Des espèces que l’on connaissait uniquement à l’état de fossiles ont été redécouvertes par l’homme récemment.